燕明刀,不是某武侠手中的宝刀。这种刀直径只有手掌般大小,也没有普通刀具锋利的刃,它是战国时燕国铸造流通的一种刀形钱币,只用于交易流通,因正面都铸有一个疑似“明”字,像眉毛眼睛的符号,故而称为燕明刀。刀币是从北方狄、山戎等游牧民族日常生活使用的削刀演变而来,最早的刀币——“尖首刀”与削刀几乎一样,且保留有削刀的实用功能。后由南部紧邻的燕、赵、齐等国改良推行,形成先秦刀币体系,燕明刀即是刀币体系中的一种。
    一代货币燕明刀,见证历史变迁
    周武王灭商以后,封其弟姬奭于燕,位于今北京及河北中、北部。自西周至春秋中晚期以前,燕国在诸侯国中实力弱小,其北方的游牧部族山戎势力强盛,经常侵伐燕国。公元前664年,山戎伐燕,燕向齐国求援。齐桓公救燕伐山戎,解除了山戎对燕国一直以来的威胁,此后燕国才有了相对稳定的发展环境。
 
    燕明刀是燕国的主要的刀币,由于在这种币面上铸有一个“0D”字符号,此字的形态变化很大,对于它的解释,诸家各异,有明、易、燕、召等,故而又称“易刀”、“燕刀”、“明刀”。
 
    后来燕明刀的铸造流通,促动了燕国的发展强盛,使其跻身战国七雄之列。燕明刀是当今存世量最多的刀币种类,它出土数量大,流通范围广,地点遍及河北、辽宁、内蒙、山东等地。它见证了燕国的繁荣,以及周邻诸侯国、少数民族的经济贸易与文化往来。
 
    燕明刀正面铭文释为“明”字,但作为燕国铸币标志,亦有释为“召”“易”“匽”等字,其确切含义尚无定论。背面铭文有单字如一、二、工、行、左、右等;有2-3字词组多以左、右、内、外开头,再加干支或记数,如:左乙、左下一等。各种组合变化演变出400多种铭文,这些铭文可能是铸地或铸造炉次的标识。
    一代货币燕明刀,见证历史变迁
    明刀按其形分为圆折、方折磬折两种;圆折刀与晚期尖首刀相近,系战国早期铸;身、柄交接呈匀称圆弧形,铭文多呈斜向椭圆形,或笔画方折;刀宽铜好,通长13—14厘米,重14—19克。方折刀多出战国中期以后,刀背弯曲可见折角,状如古磬壁缘,又称“磬折刀”,铭文扁折如眼,体窄铜粗,通长12—13.5厘米,重12—18克,后又减重。明刀背文异常繁杂,据已出土者计约在450种左右。文字多为记数、记物、记状;单字如一、二、五、鱼、鸟、日、化、工、行、左、右、内、外等,词组往往以左、右、内、外开头分四个系列,如:左乙、左八、左下一、右丁、右上、右邑、内十、内同等。另有难解的符号标记多种。据有些研究者分析,背文可能系标明鼓铸炉次或记官定范序。
 
    明刀因铸量大、流通广,出土遍及河北、辽宁、内蒙、山东等十个省市,远至朝鲜、日本。仅燕下都河北易县一带,自1966年以来出土即不下30起,数以千万计。故明刀是刀币中最常见的一种,其量超乎方足布。然所见以方折刀为主,圆折刀则较少。
    一代货币燕明刀,见证历史变迁
    齐桓公救燕伐山戎后,燕庄公为表感激,亲自送齐桓公到齐国境内,按当时礼制,国君相送不出国境。齐桓公为表示礼节,就把燕庄公所至的齐地割送给燕国。燕君为表纪念,在此地筑起一座城池,取名燕留城,其所处位置,即今沧县一带。因沧州现有行政区域大部属燕国疆域,故燕明刀出土数量较多。燕留城今虽无迹可寻,但齐助燕伐山戎、燕齐友好的一段佳话,却仿佛可以通过沧博历史厅中的燕明刀来穿越历史时空,让人感受战国气息,产生无尽的遐想。

责任编辑:小新