“案”在古代是饭桌的意思,从地下出土的文物来看,古人的食案像一个长方形的托盘。食案一般有低矮的足。古代学者有“无足日盘,有足日案”的解释,说明了盘子和食案的区别。吃饭的时候把饭菜放在食案上,从厨房端到吃饭者跟前,每人一个食案。古代典籍中常有持案上食的记载。如《史记》中说,刘邦经过赵国的时候,赵王张敖亲自“持案进食,礼甚恭”。《汉书》中说,汉宣帝的许皇后朝见皇太后时,“亲奉案上食”。
举案齐眉展敬重之情,汉代陶案传千年文化
 
    最有名的要数“举案齐眉”的故事了。据《后汉书》记载,梁鸿的妻子对梁鸿彬彬有礼,每次上饭菜的时候总是把食案举得跟眉毛一样高,以遮住眼睛,不敢直视梁鸿,表示敬重。后人就用“举案齐眉”表示夫妻相敬如宾。从这些记述可以看出,食案的作用跟上食用的托盘相同,但托盘上食后要撤下来,食案则不撤,起着饭桌的作用,这是与托盘不同的地方。食案应该跟今天北方农村不少地区仍在使用的“炕桌”十分相似,“炕桌”大约就是古人所说的案的遗存。
 
    那么“案”为什么叫“案”呢?有人认为“案”是因安置、安放而得名的,由于“案”的用途是安放餐具,所以就称为“案”。也有人认为“案”是因为安稳而得名的。与直接用手端拿相比,用“案”端拿食物既不怕烫手,又端得多,端得平稳,因此称为“案”。这后一种解释可能更接近事实。
举案齐眉展敬重之情,汉代陶案传千年文化
    对上层社会的人士而言,由于讲究尊卑长幼之别,每人食案上的饭菜数量和档次并不相同,尊者、长者数量多,档次高,卑者、幼者数量少,档次低。《燕太子》一书中记载说:“太子常与荆轲等案而食。”意思是说荆轲食案上的饭菜与燕太子丹是相同的,说明了太子对荆轲的优待。荆轲就是那位替燕太子丹刺杀秦始皇的勇士。
 
    由于食案是生活中常用的器具,人们非常熟悉,所以那些与食案样式相似的家具人们也都称为“案”。
 
    《三国志》中说,曹操将率领八十万大军与孙权一决雌雄,孙权的部下大都主张向曹操投降,孙权非常生气,拔刀砍击“奏案”,说:“诸将吏敢有言当迎曹者,与此案同。”意思是说,谁敢提议向曹操投降,就会像这奏案一样被砍头。这里的“奏案”指放文书用的书案,比食案要高一些,跟今天的茶几相似。古代官署的文件多是卷轴形的,分类存放于书案,所以称为“案卷”或“案牍”。今天将机关、企业分类保存以备查阅的文件称为案卷就是古代意义的沿用。另外“案头读物”、“拍案叫绝”中的案也都是书案的意思。
 
    由于文书放置于书案,所以案也用来指代文书。唐代文学家刘禹锡在《陋室铭》中说:“无丝竹之乱耳,无案牍之劳形。”这里的“案牍”就是指官府的文书。我们今天常说的“有案可稽”、“记录在案”、“备案”等词语中的“案”也是指文件。我们今天常说的“大案”、“要案”的“案”是案件的意思,这一意义是从文件的意义引申出来的。古往今来,政府部门的一个重要职责就是处理各种各样的违法乱纪事件,这些事件的经过以及处理这些事件的过程都要以文件的形式记录下来,因此文件就引申出了案件的意思。
举案齐眉展敬重之情,汉代陶案传千年文化
    2003年在沧州市第五中学综合楼建设中发现了汉代砖室墓群,在墓群中出土了两件陶案。案作为饮食器具主要分为两种:一种是盛放食物的食器托盘;另外一种带有案腿作为承器,比如餐桌。我国早在周秦汉晋时代人们就已经实行分餐制,我们祖先在聚宴吃饭时,往往是双膝着地“跽坐”着,人前各一案摆放饭菜,在当时即便只有两人,也是席地而坐、一人一案的宴饮场景,而“案”则是当时必不可少的饮食器具。唐朝时,少数民族的椅凳“胡床”传入中原,餐桌餐椅的腿变高了,取代了低矮的食案餐桌,围桌就餐的方式便开始普及,但有时民间亲友欢聚时还采用分餐的办法。直至明朝,众人合吃的“会食制”已经在宫廷宴席之外的民间广为盛行,并在圆桌上形成了独特的饮食文化。
 

责任编辑:小新