在中国古代,狮子有着不可撼动的地位,是我国民俗文化中最为常见的吉祥神兽,它是智慧和力量的化身,有吉祥、繁荣、生生不息的寓意,象征着地位、尊严、平安。狮子虽不是中国的土特产,但中国却有独特的狮文化,每逢佳节,全国各地都有舞狮活动。
 “灵兽”传来生生不息狮文化,唐代玉石狮现大唐胸襟
    众所众知,中国根本不产狮子,狮子属于舶来动物。然而,狮子在我国古代混得非常好,成为中国历史上的明星动物。各种皇家的建筑装饰上都有狮子的形象,甚至连古代每家每户的门口都要放一对石狮子。为何狮子在中国古代如此受欢迎,而我们土生土长的老虎而被人们所抛弃了呢?
 
    根据史料记载,狮子这个生物出现在汉朝的典籍上。据说是当年,张骞出使西域时,作为两国友好象征的礼物,西域诸国将其进贡给汉朝皇帝的。狮子一到中原,立即引起了轰动,就此开启了狮子在中国的传奇之旅。
 “灵兽”传来生生不息狮文化,唐代玉石狮现大唐胸襟
    狮子之所以被国人如此喜好,原因主要有以下二点。一是外来的和尚好念经,中国根本不产狮子,狮子这个大家伙长得威武雄壮,给人以王霸之气,成为帝王权势的象征,被历代帝王视为神兽、祥瑞,从而引领了一股“狮子热”。同时物以稀为贵,狮子只有皇家才有,因此古代的老百姓更是对这个大家伙充满了好奇心,被持续关注。
 
    二是佛教的传入,给狮子披上来了一件圣衣。在古代,狮子与佛教有着莫大的关系,狮子作为文殊菩萨的坐骑,被佛教称为“灵兽”,有着护法辟邪的作用。随着佛教的传入和佛教的流行,狮子也成为古代中国老百姓心中的守护神。古人为了辟邪以及吉祥好运,就将狮子作为建筑的装饰物使用,最为常见的就是在门口放一对石狮子。
 “灵兽”传来生生不息狮文化,唐代玉石狮现大唐胸襟
    古人放弃老虎,而尊崇狮子,就是狮子长得一张人畜无害的脸,本就稀少,又被人严加看管,没撒野的机会,被古人认为是一个能带来好运的乖宝宝。而老虎在古代山林中经常出没,并且动不动就吃人,被古人视为凶兽,被古人所惧怕和厌恶,因此被古人所抛弃。于是,狮子的传入,直接取代了老虎,成为万兽之王,开启了自己的传奇历史。
 
    一般狮子都有一下几点寓意:
 
    1、人们套上五彩缤纷的狮子外套,模仿狮子行走坐卧、俯仰跳跃。其中“双狮戏绣球”的舞蹈,寓意生生不息、家族繁衍、社会繁荣,在吉祥图案中的狮子滚绣球图,也具有同样的寓意。
 
    2、狮子的形象还经常出现在佛教的经典文献和佛教造像中,智慧佛文殊菩萨就以狮子为坐骑,从而给狮子增添了吉祥的意义。
 
    3、古代官府和大户人家是社会的统治阶级和贵族阶层,狮子在百兽中占着至高无上的地位,狮子塑像也成了权威的象征。
 
    4、雄狮的前脚踩着一只绣球,既象征着权力,又象征着一统天下。石狮被奉为“中国人的守护神”。石头本来是冰冷没有感情的,可用石头雕刻的狮子却一直传承着吉祥如意、平安祥和的寓意。
 
    5、很难考证从何时起,石狮就成为了中华文明乃至世界文明中作为家宅的守护神而出现。6、中国的麒麟、四不像神兽及狮子都在不约而同的出现在封建列权的大门前而成为精神领域的豪宅守护神,而这一文化现象也同时出现在了东方和西方的家宅文化中。7、时至今日,门口的石狮依然是尊贵、不可侵犯的标记。在民间,狮子成为一种勇武、强大和吉祥的化身。
 
    大家都知道,狮子的原产地并不是我国,而是非洲,后迁徙至印度、伊朗等地。最初中国人对“狮子”不是很了解,《尔雅》中有“狻猊,如彪猫,食虎豹”。而《汉书注》中写道:“师子,即《尔雅》所谓狻猊也。”到了明代,李时珍用“狮子”取代“师子”。《本草纲目》中记载:“狮子出西域诸国,状如虎而小,黄色,亦如黄金色猱狗,而头大尾长,亦有青色者。铜头铁额,钩爪锯牙,弭耳昂鼻,目光如电,声吼如雷。”
 
    而我国有一个城市一直以“狮城”著称。在我国北方有句俗话:沧州狮子景州塔,正定菩萨赵州桥。“沧州狮子”说的是沧州的铁狮子,它身长6.26米,体宽2.98米,通高5.47米。在沧州博物馆,还有一尊迷你版的狮子——唐代玉石狮,它身长8.8厘米,体宽6.8厘米,通高13厘米。这尊狮子为汉白玉质,张嘴、露齿、怒目、挺胸、弓背,后腿叉开坐地。胸、腿部肌肉突起刚健,充分显示出凛然不可侵犯的“草原之王”的凶悍形象。
 “灵兽”传来生生不息狮文化,唐代玉石狮现大唐胸襟
    早在西汉时期,朝廷与大宛、安息往来,在长安上林苑里开始豢养狮子。而狮子的普及则是在唐代。唐代虞世南作《狮子赋》:“渺渺地角,悠悠嶂表。有绝域之神兽,因重译而来扰。其为状也,则筋骨纠缠,殊姿异制。阔臆修尾,劲毫柔毳。钩爪锯牙,藏锋蓄锐……拉虎吞貔,裂犀分象。”唐代国力强盛,与周边各国往来密切,除了越来越多的狮子被引进中国,玉雕、陶瓷、金银器、大型雕塑等上面也都出现了狮子的形象,它们是力量与权威的象征,人们希望用狮子威猛的气势降魔驱邪,护法镇宅。沧州博物馆的这尊玉石狮,是一件精美的国家一级文物。它昂首挺胸、体态矫健、造型逼真,雄深雅健的风格,具有强烈的艺术感染力。虽然体量与铁狮子无法同日而语,但是这一尊小小的玉石狮带来的震撼也是巨大的,它矫健的身躯和威仪凶猛的形象,让人能感受到无穷的力量和震慑宣威的气势。

责任编辑:小新