围绕太阳状恒星的多行星系统的第一张图像

导读 欧洲南部天文台的超大望远镜(ESO的VLT)拍摄了有史以来第一张像太阳一样年轻的恒星并伴有两颗巨大系外行星的图像。具有多个系外行星的系统的

欧洲南部天文台的超大望远镜(ESO的VLT)拍摄了有史以来第一张像太阳一样年轻的恒星并伴有两颗巨大系外行星的图像。具有多个系外行星的系统的图像极为罕见,并且直到现在,天文学家从未直接观察到超过一个行星绕着类似于太阳的恒星运行的行星。这些发现可以帮助天文学家了解行星是如何围绕我们自己的太阳形成和演化的。

就在几周前,ESO揭示了一个行星系统诞生于一张新的,令人惊叹的VLT图像中(www.eso.org/public/news/eso2008)。现在,同一台望远镜使用同一台仪器(www.eso.org/public/teles-instr…vlt / vlt-instr / sphere)拍摄了位于太阳等恒星周围的行星系统的第一张直接像。距离我们大约300光年,被称为TYC 8998-760-1。

“这项发现是一个与我们的太阳系非常相似的环境的快照,但处于其演化的更早阶段,”博士学位亚历山大·波恩说。荷兰莱顿大学的学生,他领导了今天发表在《天体物理学杂志快报》上的新研究。

莱顿大学副教授Matthew Kenworthy说:“即使天文学家已经间接探测到了我们银河系中成千上万个行星,也仅对这些系外行星的一小部分进行了直接成像。”适用于可以维持生命的环境。” 同一颗恒星周围两个或两个以上系外行星的直接成像更为罕见。只有两个这样的系统迄今被直接观测到,双方围绕恒星距离我们的太阳明显不同。新的ESO的VLT(www.eso.org/public/teles-instr…anal-observatory / vlt)图像是围绕太阳状恒星的多个系外行星的第一个直接图像。ESO的VLT还是第一个直接对系外行星成像的望远镜,早在2004年,它就捕获了一颗棕色矮星(一种“失败”的恒星)周围的斑点。

来自比利时鲁汶大学的博士后研究人员马达莱娜·雷吉亚尼说:“我们的团队现在已经能够拍摄到两个正在与一个年轻的太阳类似物环绕的天然气巨星的第一张照片。” 在新图像中可以将这两个行星视为远离其母星的两个亮点,它们位于框架的左上方。通过在不同时间拍摄不同的图像,研究小组能够将这些行星与背景恒星区分开。

这两个天然气巨人绕其宿主恒星公转的距离是地球太阳距离的160倍和320倍。这使这些行星离它们的恒星更远,比木星或土星(也是两个气体巨人)离太阳更远。它们分别位于地球太阳距离的五倍和十倍。研究小组还发现,这两个系外行星比我们太阳系中的行星更重,内行星的质量是木星的14倍,外行星的质量是木星的6倍。

博恩(Bohn)的团队在寻找像我们的太阳这样的恒星周围但还年轻得多的恒星的过程中,对这个年轻的巨型行星进行了成像。TYC 8998-760-1星只有1700万年的历史,位于Musca(The Fly)南部星座。博恩将其描述为“我们自己太阳的非常年轻的版本”。

由于SPHERE(www.eso.org/public/teles-instr…vlt / vlt-instr / sphere)仪器在智利阿塔卡马沙漠ESO的VLT上的高性能,使得这些图像成为可能。SPHERE使用称为日冕仪(en.wikipedia.org/wiki/Coronagraph)的装置阻挡了来自恒星的亮光,从而可以看到更暗淡的行星。尽管较旧的行星(例如我们太阳系中的行星)太凉而无法使用此技术找到,但较年轻的行星却更热,因此在红外光下会发光得更亮。通过在过去一年中拍摄几张图像以及使用可追溯到2017年的旧数据,研究团队已确认这两个行星是该恒星系统的一部分。

对这个系统的进一步观察,包括与未来的ESO超大型望远镜(ELT)的结合,将使天文学家能够测试这些行星是在远离恒星的当前位置形成还是从其他地方迁移而来。ESO的ELT也将帮助探测同一系统中两个年轻行星之间的相互作用。博恩总结说:“未来的仪器(如ELT上可用的仪器)将有可能探测到这颗恒星周围的低质量行星,这标志着理解多行星系统的重要里程碑,对我们的历史具有潜在的影响。自己的太阳系。”

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